深度解析迪士尼的科技文化戰略與布局:科技如何釋放想象力

2017-11-14

迪士尼以文化起家,但卻對技術異常重視,堪稱國際科技文化企業的標桿企業。梳理后,我們可以發現,迪士尼幾乎在所有前沿科技方面都有布局和涉及。

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1、VR虛擬現實 


迪士尼90年代就追了一波虛擬現實的風潮,而最先投入的項目恰恰就是主題公園。它們與VWE合作,于1993年在洛杉磯開設了一個虛擬地理社區,其中包括結合駕駛艙體驗的蒸朋餐廳,緊隨其后還推出了阿拉丁飛毯、火箭專家等佩戴頭顯的娛樂設施。不過受限于成本和呈現效果,它們并沒有走向普及。

 

2016年,迪士尼上線了一款名為《Disney Movies VR》的應用,其中不僅包含了旗下大部分熱門影片,也提供了一個能夠與之互動的虛擬主題公園。除此之外,還研發了一套運動捕捉系統,能夠定位物體和人體的位置,并通過虛擬渲染的方式將場景重現于VR頭盔中。


2017年,迪士尼和虛擬現實線下體驗游戲定制公司The VOID共同宣布:兩家公司將與盧卡斯影業負責沉浸式娛樂的ILMxLAB合作,將在位于南加州和弗羅里達奧蘭多的兩個迪士尼主題樂園推出全新沉浸式體驗:星戰-帝國的秘密,讓觀眾可以置身于星戰龐大的科幻外景中。

 

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2、AR增強現實

 

2015年,迪士尼把AR技術和上色結合起來,希望通過這種方式鼓勵兒童重新愛上上色,激發兒童的創造性。當兒童們在給紙上的卡通形象上色的時候,智能設備里的app會通過攝像頭根據紙上繪畫的顏色和形狀創建一個相應活動的3D模型,并把3D模型同繪畫實時在軟件里疊加顯示,兒童可以通過此app隨時觀察自己所畫2D畫對應的3D模型。還沒上色或圖上被遮擋的部分,app在創建3D模型時會采用一些算法智能猜測并填充相應的部分。

 

2017年4月6日,迪士尼正式獲得了《放映機投影式AR系統》的專利,該專利由迪士尼于2015年提交申請,展示了根據放映機投影影像反應到現實世界的新AR應用。迪士尼的構想是不需要頭戴“某些設備”就能體驗某種二次元混入三次元世界的AR體驗。

 

2017年7月,迪士尼公開了魔法長凳Magic Bench項目。Magic Bench不需要參與者佩戴AR頭戴設備或借助智能手機。一人或多人坐在長凳上后,看著一個顯示他們坐在那里畫面的大型顯示屏。接下來,卡通大象、兔子或其他卡通小動物會出現“坐在”凳子上。攝像頭和深度傳感器有助于該系統在空間中定位多人,并將卡通動物放置在“場景”中。

 

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2017年9月,在德國柏林消費電子展(IFA 2017)上,聯想與迪士尼合作的一款由智能手機驅動的增強現實頭戴設備——LenovoMirage,全球首發。此前,聯想與迪士尼就聯合公布了一款由超級IP星球大戰改編的AR游戲——《星球大戰?:絕地挑戰》。而電子展期間發布的Lenovo Mirage正是用來運行此游戲的沉浸式AR設備,把裝有《星球大戰?:絕地挑戰》游戲APP的手機插入此款AR設備中,再配備酷炫的手持設備光劍控制器后,就可以進行暢爽的游戲體驗。


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2017年8月,迪士尼將自家研發的實時紋理技術發展成了一種有趣的AR應用程序——AR Museum。只要將移動設備對著博物館中的2D藝術作品,就可以更改它們的顏色。比如用手指點一下,就可以將梵高的《星空》變為綠色調。

 

2017年10月,優必選正式推出與迪士尼合作的全新產品:AR機器人star Wars First Order Stormtrooper,主打增強現實(AR)、語音控制、面部識別、警戒巡邏等功能。用戶可以獲得沉浸式的AR互動游戲體驗,可以發布直接的語音命令,并通過app中的第一視角(士兵視角,可以通過機器人的攝像頭向用戶展示實時動態信息)和第三人稱視角(指揮官視角,可以展示任務區域的全貌)發動攻擊。


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3、AI人工智能

 

從技術的角度來看,迪士尼在人工智能領域研發過很多系統,迪士尼旗下的迪士尼研究部門擁有自家的機器學習系統,大部分的AI系統都運用在視頻計算里,而且開發的主要目的都是為了能應用于迪士尼的旗下業務。

 

2016年,迪士尼旗下的研究部門和蘇黎世聯邦理工學院合作,正在開發一套機器學習系統,在識別畫面的基礎上,將畫面跟相關的聲音連接起來。例如隨著關門的動作進行,人們會“想象”特定的關門聲音。本質上,其實是人們把關門相關的視覺信息跟聲音信息做了連接。


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2017年7月,加州理工學院和迪士尼打算一起合作研發一套神經網絡系統,希望可以追蹤到觀眾的面部表情,然后預測一下觀眾對電影的反應。并且通過這項技術,了解人類行為對于開發更高級的人工智能系統上有極大的幫助。

 

2017年8月,迪士尼與麻省大學波士頓分校的研究人員合作開發了一種技術,能夠利用人工智能算法評估短篇故事流行度。雖然這些人工智能程序還不能像專業文學批評家一樣分析故事的好壞,但卻能夠預測哪些故事可能最受歡迎。業內人士認為,電影公司未來也可能會使用類似的技術選擇劇本。這一技術對于電影制作來說確實是一個非常不錯的應用,例如能讓影院知道哪部電影深受觀眾喜愛,從而可以調整排片策略,這種分析看上去應該比充滿水軍的影評要靠譜得多。

 

迪士尼還與卡耐基梅隆大學利用深度學習的方法,來生成看起來自然的語音動畫。另外,迪士尼還在開發人工智能版的一款響聲玩具“See ‘n Say”;打造自己的AI米老鼠機器人,劃用于與游客進行深層互動。

 

4、物聯網

 

2013年,魔法腕帶開始進行公測,逐漸融入迪士尼樂園的每一個角落。腕帶內置藍牙和RFID射頻芯片。如果你在迪士尼樂園的餐廳進行了預約,當你走進巴洛克風格的華麗餐廳時,只需讓孩子在印有米奇老鼠頭像的圓形終端上掃描一下腕帶,終端便會叫出孩子的名字并表示歡迎,同時美食很快會送至你的餐桌前,一切像魔法一般。


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2015年,迪士尼推出了Playmation,一套鋼鐵俠手套的游戲套件,里面內置傳感器的可穿戴玩具。在戴上鋼鐵俠手套之后,孩子們可以角色扮演,進行單人的劇情冒險,在不同的環境中與虛擬的敵人戰斗,也可以與其他佩戴Playmation的孩子產生互動。


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2016年,迪士尼發布了一些列描述RFID等相關技術新用途的學術論文。這些項目未來將可以幫助公司跟蹤人和物之間的互動,并創建出可識別人員的機器人。

 

5、3D打印

 

2015年,迪士尼研發了一系列柔軟的機器人肢體,用3D打印出來。迪士尼的目標就是要用這種技術打造出各種類似動畫人物的雙足機器人,比如《超能陸戰隊》中討人喜歡的充氣機器人大白。

 

2016年,迪士尼公司獲批一項技術專利:一種使用光固化液體可以接近瞬時生成打印對象的3D打印機,繞過了傳統3D打印機大大限制打印速度的逐層構建3D對象的方法。

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MakieLab是一家英國初創企業,專門銷售3D打印以及定制的玩偶,是世界上第一家玩具3D打印公司。2016年被迪士尼收購。

 

6、機器人

 

2015年,迪士尼展示了一款神奇的雙足機器人,是其研究院和卡內基梅隆大學機器人研究所的合作成果,研究團隊已經成功地讓它模仿了動畫角色的行走模式(就像3D定格動畫那樣)。 


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迪士尼旗下的孵化加速器在2017年投資了11家公司,其中包括Savioke,一家機器人公司,可協助工作人員在繁忙的環境中工作。該公司的旗艦機器人已經安裝在全球數十家酒店。

 

目前,迪士尼是非專業制造機器人公司中機器人技術最先進的。

 

以上,只是迪士尼重點布局的幾個領域,其實迪士尼還涉及了無人機,自己從零開始搭建了大數據系統……可見,迪士尼在科技文化領域的布局是非常全面的,幾乎涵蓋了各種最新技術。同時,迪士尼從自己業務出發,重點進行了人工智能、增強現實方面的研究和運用。

 

高層對技術的理解和認知

 

迪士尼的高層對于科技與文化是如何看待的呢?這非常關鍵,因為對于技術的認知直接決定了公司對于技術領域的戰略和布局。

 

迪士尼董事會主席兼CEO艾格自從上任后,就不再設任何首席技術官,因為集團層面的首席技術官就是他自己擔任。艾格的核心戰略有三大支柱:創意內容、國際擴張和技術創新。

 

他認為,雖然迪士尼的文化產業是一個古老而傳統的業務,但是要獲取市場,必須要領先一步。科技可以極大的增強迪士尼講故事的能力以及分銷產品的渠道。2014年,他就提出:基于移動端的文化、基于移動端的講故事,將會成為主流方式。科技將會帶我們進入一個沉浸式的文化娛樂世界。AR和VR將根本上改變我們的文化娛樂體驗。最終,科技的意義在于將我們連接起來,而不是疏遠;它是一個讓更多人產生更緊密聯系的工具。即使我們使用科技創造了更多的個性化體驗,社會互動對于我們仍是基本的需求,是我們人性中根深蒂固的一部分。艾格還曾專門召集會議,向迪士尼高管提醒科技的重要性:“我希望你們所有人都能熱衷科技。”


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同時,艾格也認識到技術創新會有巨大的風險和失敗概率,他鼓勵創新、容忍失敗。他說:總公司沒有監管人員在時刻盯著各業務部門,這樣他們就能夠去進行試驗和嘗試,哪怕會在一些工作上出現失敗。

 

迪士尼圖像工程業務負責人喬恩?斯諾迪表示,“要想讓迪士尼的娛樂產品和服務引入用戶的生活之中,那的確需要強大的科技支持。但是,只要我們做得正確,用戶就定能享受到很好的服務,不會發覺有什么異常。”

 

迪士尼消費產品和互動媒體集團的負責人邁克爾?懷特認為,技術已經滲透其中,這也是迪士尼魔法的一個部分。人工智能和機器學習將改變我們生活的每個方面。迪士尼正利用這些技術來為顧客創造新體驗,提升滿意度和參與感,深化客戶關系。

 

正是高層一致深刻認識到了技術的重要性,對各項最新技術進行了深入了解,迪士尼才能將文化+科技無縫融合,始終用不斷變化的科技展示豐富的文化內核,讓愛、冒險、成長等老故事以各種形式講述出來,不斷的吸引一代又一代消費者。

 

研發的三個梯次

 

迪士尼的技術研發分成三個梯次:應用、專利、基礎。


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在應用層面,大量的技術成熟度和商業成熟度非常高的科技,直接應用于當前的具體業務和經營過程中,目的是提升效率,提高收入。以2013年的賣座佳片《冰雪奇緣》為例,動畫師們制作了上萬張雪粒子原畫,而后設計算法,來實現雪花紛飛、或是在風中舞動,或是從雪球上散落等場景,看起來如真實一般。

 

在專利層面,要么是技術和商業都不夠成熟,要么是技術不夠成熟,或者商業方面不夠成熟,先儲備著,可能3-5年后會具體落地。如《放映機投影式AR系統》、《一種使用光固化液體可以接近瞬時生成打印對象的3D打印機》等。

 

最后就是基礎層面的,這些技術還停留在理論層面,需要5年、10年甚至更長時間才有可能與文化進行結合。這類技術目前還看不出、說不清有什么用處,或者肯定會有用途但并不知道確切的應用目的。

 

IP+科技+內容的三位一體

 

米奇、獅子王、唐老鴨、白雪公主、冰雪奇緣、海底總動員、加勒比海盜、花木蘭……迪士尼的IP儲備異常豐富。結合將科技融入其文化產品中,形成了“IP+科技+內容”的三位一體,成為其成功的獨門秘籍。

 

比如《星球大戰》這個IP,就和AR、VR等技術結合起來,產生了《星球大戰?:絕地挑戰》AR頭盔游戲、《星球大戰:塔圖因之旅》VR游戲等諸多文化產品。


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投資、收購、合作、自研多種形式并舉

 

針對不同的情況,迪士尼采取了投資、收購、合作、自研等不同的策略把技術整合到其文化產品中。

 

在投資方面,迪士尼投資了Jaunt VR、Ambidio、Epic Games、Void等一大批知名科技公司,從智能手環到無人機攝影應用,可謂包羅萬象。

 

在收購方面,2006年收購皮克斯動畫,2009年收購視頻網站Hulu,2010年收購社交游戲開發商Playdom,2016年收購3D打印玩具公司MakieLab,2017年收購流媒體公司BAMTech公司。這只是比較大的并購事件,小的就更多了。

 

在合作方面,迪士尼和聯想合作研發AR頭盔,和優必選研發AR機器人;和卡內基梅隆大學合作研發機器人,和蘇黎世聯邦理工學院合作研發機器學習系統等。

 

在自研方面,以迪士尼動畫工作室為例,其擁有180余人的高端技術團隊、20余款自主研發的軟件。在迪士尼動畫工作室中,技術人員數量占比為四分之一,他們工作的目的不僅僅是圍繞項目生產所需進行技術測試與研發,更多的時候是根據現在世界動畫的技術能力與水平,主動研發、更新動畫制作技術軟件,他們在無數次“Research”基礎上,研發了“物理光線追蹤渲染工具”、“植物生成系統”、“模型復制系統”等等。

 

可見,迪士尼會根據業務需求的不同,選擇不同的技術整合路徑。涉及到核心業務的技術,主要自建;在硬件等不太擅長的領域,尋找業內的頂尖合作伙伴;在先進技術方面,考慮投資或并購,可以有效縮短自研花費的較長時間。

 

組織機構和人員運行機制

 

迪士尼推進科技文化的兩大核心組織機構是迪士尼研究中心和迪士尼孵化器。

 

2008年,迪士尼成立了迪士尼研究中心。研究相當廣泛并且科幻,這里面包括計算機圖形、視頻處理、計算機視覺、機器人、無線和移動計算、人機交互、行為科學、材料研究等。其研究成果極多,有3D觸感算法、光線追蹤渲染軟件Hyperion、魔法手環、LED燈通信技術等。每年,在迪士尼工作的化學工程師、軟件工程師和機器人專家都可以向老板正式介紹他們的最瘋狂的創意。一旦這些創意具備經濟上的可行性,就會立刻實施。

 

2014年,迪士尼與TechStars合作,組建了一個迪士尼孵化器,主要扶持對象也是初創科技公司。根據迪士尼企業發展執行副總裁Kevin Mayer的介紹,孵化器的投資方向是廣告科技、移動平臺以及新商業模式等。對于看重的初創科技公司,迪士尼將提供資金和資源的支持,提供2萬美元的初始資金,以及10萬美元可轉換債券,對他們進行為期三個月的孵化。而作為回報,迪士尼和TechStars各自獲得項目3%的股權。

 

迪士尼技術創新的關鍵機制——首席技術官委員會。除了CEO,迪士尼沒有設置統一的核心戰略規劃部門,而是將權力下放給每個部門,但每個部門都任命了自己的首席技術官。每過一兩個月,迪士尼各部門的首席技術官就要碰一次面,召開開“迪士尼黑科技大會”,討論問題或是分享信息。

 

在過去20年來,這個首席技術官委員會發起了“黑客座談”,每年都舉辦“迪士尼精華”報告會。會上列出公司50項最新的創新項目,供全體人員參觀。首席技術官們還共同制定了一些科技倡議,比如讓消費者創建統一的用戶ID來享用各種數字產品。

 

此外,迪士尼的董事會也與引領科技創新的硅谷緊密相連。在迪士尼的董事會,硅谷公司占有絕大多數席位。Facebook公司的首席運營官謝麗爾?桑德伯格自2010年起成為迪士尼公司董事。推特和Square的聯合創始人杰克?多爾西于2013年年末加入了迪士尼董事會。黑莓公司的首席執行官程守宗(John Chen)也是迪士尼董事會成員之一。 和硅谷科技領軍人物的良好關系也促進了迪士尼采用最新技術于文化內容中。

 

Facebook公司CEO桑德伯格(SherylSandberg)曾說:“有很多公司注重內容,還有很多公司注重技術。但是我認為,迪士尼是同時注重這兩方面的少數幾家公司之一。”

 

在迪士尼的百年歷史中,我們看到了迪士尼對“講一個好故事”的文化堅守,我們也看到了迪士尼不遺余力利用最新技術把故事講好的創新能力。在迪士尼,科技與文化如同巨人的雙腳,共同支撐其走向百年老店。


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